CHRISTMAS LEMMINGS (1993 – Amiga, PC DOS)

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A “publisher” Psygnosis se tornou muito conhecida na segunda metade dos anos 90 com a série Wipeout do Playstation. A fama da empresa já havia sido consolidada em 1989, com o sucesso de Shadow of the Beast. Mas foi em 1991 que a Psygnosis gerou um terremoto no mundo dos games, com o lançamento daquele que foi provavelmente o jogo de quebra-cabeças mais viciante e popular nos computadores da primeira metade dos anos 90: Lemmings.

No game, o jogador controlava inúmeros lemmings – criaturinhas simpáticas de cabelo verde, com uma preocupante propensão ao suicídio involuntário decorrente da mais pura estupidez. Ao conduzir os lemmings por diversos cenários, rumo à segurança da toca, o jogador precisava explorar diferentes atividades dos bichinhos (como cavar, quebrar paredes, construir escadas, etc) para impedir que os pobres bichinhos terminassem a jornada caindo de desfiladeiros ou morrendo afogados.

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Lançado originalmente para o microcomputador Amiga da Commodore, Lemmings rapidamente se converteu em uma febre e em um fenômeno. Foi logo parar nos micros compatíveis com o padrão IBM PC (no velho sistema operacional DOS) e, nos anos seguintes, foi convertido para tudo o que é máquina de rodar jogo: Atari ST, Mega Drive, Super Nes, Sharp X68000, Philips CD-i e 3DO, apenas para citar algumas. Apesar de se tratar tecnicamente de um jogo de plataformas de 16-bits, isso não impediu que Lemmings fosse adaptado para aparelhos mais antigos de 8-bits, o que levou os pequenos suicidas de cabelo verdinho a brilharem também no Master System, NES, Game Gear, ZX Spectrum, Commodore 64 e Apple II. Só não lançaram versões de Lemmings para forno de microondas e rádio relógio! Quinze anos depois do lançamento original, o jogo ganhou versões para Sony PSP, Playstation 2 e Playstation 3, demonstrando a longevidade do antigo clássico.

A febre de Lemmings levou ao lançamento rápido da primeira expansão do jogo. Ainda em 1991, foi lançado para o Amiga o pacote Oh No! More Lemmings, com diversas novas fases, novos níveis de dificuldade, efeitos sonoros inéditos e gráficos melhorados. Algumas versões posteriores de “Lemmings” (como aquelas lançadas para Mega Drive, Playstation e Game Boy Color) já incluíam os acréscimos do pack “Oh No! More Lemmings”.

A paixão do público pelos lemmings era tanta que, ainda em 1991, o Amiga recebeu uma pequena brincadeira natalina oficial chamada Xmas Lemmings. Não era uma nova expansão propriamente dita, mas sim um pequeno “demo” com apenas quatro fases, com cenários natalinos e lemmings desfilando pela tela com touquinhas de Papai Noel. Todo mundo adorou, é claro. O resultado foi um segundo demo natalino de quatro fases lançado no ano seguinte, o que levou ao lançamento de Christmas Lemmings (ou “Holiday Lemmings”) como um pacote completo de expansão em 1993, com 32 novos níveis.

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O “Christmas Lemmings” de 1993 não inovava muito em termos de mecânica de jogo. A fórmula, os recursos e a jogabilidade eram essencialmente os mesmos do jogo original de 1991. Mas os cenários natalinos, a caracterização dos bichinhos e as músicas de Natal tornavam o novo jogo simplesmente irresistível e faziam com que, do ponto de vista gráfico, o resultado final fosse visualmente mais interessante e estimulante do que aquilo que se via no original de 1991.

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A ótima receptividade de “Christmas Lemmings” levou ao lançamento de um segundo pacote completo com 32 níveis adicionais no ano seguinte, em 1994. Foi o último título das aventuras natalinas dos lemmings, fechando o ciclo de expansões do game original. A sequência Lemmings II – The Tribes, lançada em 1993, não foi tão popular nem tão aclamada. All New World of Lemmings (1994) também não fez tanto barulho. Os lemmings arriscaram até uma transição para gráficos 3D em 1995, com 3D Lemmings (lançado para Playstation, Sega Saturn e PC), com bons resultados mas evidentemente sem a originalidade e o brilhantismo do original.

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Os quatro títulos natalinos de Lemmings (os dois demos de 1991 e 1992 e os pacotes completos de 1993 e 1994) foram todos lançados diretamente para o Amiga. Pelo menos um destes foi lançado para PC na época, pois me recordo que se tratava de um título popular entre os usuários do sistema operacional DOS. Não sei dizer, no entanto, se ambos os demos e pacotes natalinos completos foram lançados para PC. Até onde eu sei, o conteúdo natalino destes títulos não foi adaptado para nenhuma outra plataforma (exceto, possivelmente, para o micro Atari ST).

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Passados quase 25 anos, “Christmas Lemmings” ainda é lembrado como um dos melhores e mais divertidos jogos natalinos da história dos videogames. Minha recomendação é saboreá-lo no original, em um bom emulador de Amiga. O jogo continua divertidíssimo e é uma alegria de Natal perfeita para aquecer o coração de qualquer retrogamer.

Feliz Natal! 🙂

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