AS ÚLTIMAS NOTÍCIAS DE JANEIRO DE 1994

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Bem-vindos a mais um verão retrogamer, leitores fieis do Cemetery Games! Para comemorarmos a estação mais quente do ano com muito saudosismo gamístico, aqui vai uma reportagem da revista Retro Gamer que nos informa o que estava acontecendo de mais excitante no mundo dos videogames há exatos vinte anos atrás, neste mês de janeiro … de 1994!

Muito sol, mar, piscinas, praias e videogames antigos para todos vocês!

Feliz Ano Novo!

Os microcomputadores Commodore 64 e o Amiga eram ambos ótimos, mas o que teria acontecido se um elo perdido entre os dois tivesse sido lançado? Notícias do mítico Commodore 65 – ou C64DX, para dar seu outro nome – têm pipocado por anos, e este mês algumas revistas inglesas revelaram novidades interessantes sobre o aparelho.

A Commodore vinha desenvolvendo o C65 desde 1989, sendo que o projeto foi reportado como cancelado em 1991, presumivelmente em virtude do sucesso do Amiga. Vislumbres ocasionais da máquina apareceram aqui e ali, geralmente não passando de protótipos, mas foi só quando a Commodore veio a falir que um lote de 500 máquinas veio a ser comprado por uma empresa chamada Grapevine, durante o leilão para esvaziamento de um depósito da Commodore, sendo que essas máquinas depois vieram a ser vendidas em outros leilões em mercado aberto. Pelo que se constatou, o C65 entrou em produção poucas semanas antes da falência da Commodore …

C65

O computador em si parecia similar ao Amiga em estilo, tendo um disk drive de 3.5 polegadas e um processador 6502 customizado como CPU, bem como dois chips SID e 128K de memória RAM, mas continuava sendo um verdadeiro microcomputador de 8-bits. Apesar de ser uma versão muito aprimorada do C64, ele teria mais em comum com o Amiga, porém mantendo a compatibilidade com o C64. Tristemente, os micros de 8-bits naquela época já haviam vivido seus dias de glória e a Commodore perdeu o navio, o que é uma pena porque o C65 parecia ótimo.

Os jogadores de Super Nes nos EUA e no Japão já haviam recebido o game há alguns meses, mas a Europa ainda aguardava que a Squaresoft lançasse Secret of Mana, o aclamado RPG. Com seus gráficos bonitos e visão “de cima” no estilo Zelda, Secret of Mana ainda tinha a incomum opção do modo para três jogadores simultâneos, apesar de precisar, para isso, de um acessório adicional.

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Quando finalmente atingiu o mercado inglês (em novembro de 1994), Secret of Mana já era tido em alta conta, com status de clássico. As resenhas das revistas inglesas apenas confirmaram o que todo mundo já sabia: não deixe de comprar!

Boas notícias vieram da Midway quando a empresa anunciou que o seu arcade Mortal Kombat II, lançado em novembro de 1993, seria adaptado para os consoles da época. Com o primeiro jogo da série circulando já há algum tempo e ainda vendendo extremamente bem, a decisão de lançar uma continuação certamente não foi uma decisão difícil para a Midway.

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Mortal Kombat II viria a introduzir vários novos personagens, com uma significativa presença feminina – Kitana e o seu “clone” Mileena. Os proprietários de Mega Drive, Super Nes, Game Boy e Amiga podiam esperar pela chegada do novo game no final do verão. O jogo foi considerado como superior ao primeiro título da série, com a versão para Super Nes sendo considerada a conversão doméstica definitiva do arcade.

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Argonaut e Nintendo estavam prontas para nos trazer, novamente em conjunto, a continuação para Super Nes do mundo poligonal de Star Fox. As aventuras de Fox McCloud e a sua equipe mais uma vez consistiam em derrotar Andross, proteger o planeta Corneria e o sistema solar Lylat e lutar contra vilões secundários na equipe Star Wolf. O game prometia ser muito maior que o original e deixar de lado as missões lineares, oferecendo um estilo de vôo livre, com mais exploração. Tudo parecia realmente muito bom, e com a versão japonesa de Star Fox 2 já estando finalizada, o lançamento parecia próximo. Pelo menos foi isso o que todo mundo pensou na época …

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Ao invés de lançar o jogo para o Super Nes, a Nintendo decidiu segurá-lo para não afastar os olhares dos consumidores do seu novo videogame já em desenvolvimento, que viria a ser o Nintendo 64. Assim, apesar da programação do jogo estar praticamente terminada – e apesar de o Nintendo 64 só ter sido finalmente lançado mais de dois anos e meio depois -, o que acabou acontecendo é que Star Fox 2 foi arquivado, jamais tendo sido lançado.

Um título calorosamente aguardado que veio a ser lançado este mês foi Sensible Soccer, para Super Nes e Mega Drive. Com o rei dos games de futebol fazendo história no Amiga, era hora de uma transição para os consoles … mas como ela iria se sair?

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Afortunadamente para todos os jogadores preocupados da época, a conversão era ótima. A jogabilidade e as qualidades viciantes da versão do Amiga foram mantidas, e apesar de games de futebol com gráficos melhores terem sido lançados no decorrer dos anos, Sensible Soccer permanece firme como um favorito no estilo e candidato a melhor jogo de futebol de todos os tempos.

Os rappers alienígenas estavam de volta ao Mega Drive com o lançamento de ToeJam & Earl in Panic on Funktron. O culto ao redor do primeiro game da série implicou em grandes expectativas quanto a esta continuação, que mostrava os dois heróis extra-terrestres de volta ao seu planeta natal, Funktron, depois de escaparem da Terra no primeiro game. No entanto, dejetos de fabricação humana foram acidentalmente trazidos na viagem, e a tarefa dos heróis é coletar todos eles e mandá-los de volta para a Terra.

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ToeJam 2 foi muito bem recebido apesar de fugir da fórmula bem-sucedida do jogo original. A continuação era um típico jogo de plataforma side-scroller ao invés de uma caça-ao-tesouro de exploração livre. ToeJam 2 era bem executado e a jogabilidade era boa, mas não tinha a magia do primeiro game. Apesar de as revistas da época terem rasgado seda para o jogo e para seu visual e trilha sonora, os verdadeiros críticos foram os fãs do primeiro ToeJam & Earl, que ficaram desapontados com a mudança de estilo do jogo.

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Naquele mês, a revista britânica Super Play (dedicada exclusivamente ao Super Nes) anunciava os últimos lançamentos e gentilmente nos informava que Alladim (Capcom), Macross (Zamuse), Flashback (Sony/Delphine), Alfred Chicken (Mindscape), Secret of Mana (Squaresoft), Sensible Soccer (Sony), Teenage Mutant Ninja Turtles: Tournament Fighters (Konami), F1 Pole Position (Ubisoft), The Legend of the Mystical Ninja (Konami) e Super Bomberman (Sony) eram, todos eles, peças douradas e reluzentes de brilhantismo videogâmico. Para ser justo, a maioria era …

(Matéria originalmente publicada na edição nº 90 da revista Retro Gamer, em maio de 2011. Tradução para o português: blog Cemetery Games).

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